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Cozumel, Mexico

Arrecife Bajos de Colombia, la joya del esnorquel en Cozumel

About 4 month(s) ago by Playa Mia Grand Beach & Water Park
No nací en Cozumel, pero me volví Cozumeleño desde la primera vez brinque al mar. No pude resistirlo. Fue amor a primera vista. Tenía 5 años. Desde entonces he buceado y "esnorqueleado" muchos lugares de la isla, sin embargo ninguno me regresa a aquellos días de asombro y diversión de mi niñez como ahora lo hace el arrecife "Bajos de Colombia". Me gusta bucear, sin embargo para el mí el buceo tiene más que ver con aventura y emoción. En cambio el esnorquel tiene mucho más que ver con la sensación de libertad y diversión, no hay muchas cosas de que preocuparse, no hay computadoras, no hay tanques ni válvulas ni mangueras, sólo es diversión y libertad.

Un garbanzo de a libra.

Arrecife Bajos de Colombia, la joya del esnorquel en Cozumel
Muchas condiciones extraordinarias convergen en el arrecife de Colombia para crear un medio ambiente saludable para el desarrollo de la biodiversidad del lugar. Factores tales como la profundidad, la luz del sol, la temperatura del agua, las corrientes marinas, la ubicación de los vecinos arrecifes y e incluso la laguna de Colombia, de la que lleva el nombre, todo, contribuye a hacer de este lugar un sitio singular.
Para comprender mejor sus especiales características es necesario conocer donde se ubica. El sistema arrecifal de cozumel es la porción más relevante del arrecife mesoamericano, la segunda barrera arrecifal más grande del mundo, después de la gran barrera australiana. La mayor parte del sistema de arrecifes se encuentra a lo largo de la costa occidental de la isla. Sin embargo solamente una franja de poco menos de 5 kilometros ubicada muy al sur es la que, sin lugr a dudas, le ha dado fama internacional a cozumel. Aunque esa franja pudiera considerarse un solo macizo coralino, los guias locales han dado nombre a diferentes secciones con el objeto de ubicar mejor sus diferentes atractivos. De este modo tenemos de norte a sur Los Jardines de Palancar, Las cuevas, la herradura, Palancar y Colombia Profundo. Entre estos dos últimos y la costa se encuentra el arrecife Bajos de Colombia.
Arrecife Bajos de Colombia, la joya del esnorquel en Cozumel
Mientras que los arrecifes circuandates se ubican al borde de un abismo enfrentando el vacio del abismo que separa la isla del continente, Mismos que protejen el flanco occidental de Los Bajos de Colombia de la diaria marea alta y de las eventuales marejadas de tormenta. Hacia el este se encuentra la costa arenosa que divide el océano de la bahía de Colombia, misma que da nombre a este arrecife y al sur lo protege el cabo de punta sur. Protegido por todos los flancos, este lugar es un criadero natural para diversas especies.
Arrecife Bajos de Colombia, la joya del esnorquel en Cozumel
Es común ver tortugas de carey, adustas barracudas, cojinudas, roncos, pargos y vistosos peces lija. Eventualmente se avistan en el área anguilas morenas verdes, pulpos y meros de regular tamaño, aunque no es extraño que se les vea poco ya que estos sanguinarios depredadores que suelen ocultarse preparando su mortal emboscada. En los meses de invierno es posible avistar ocasionalmente a un visitante distinguido en esta área, me refiero a las majestuosas rayas "águila moteadas".
Arrecife Bajos de Colombia, la joya del esnorquel en Cozumel
Algunos de ellas llegan a medir hasta unos dos metros de envergadura y otros dos de largo incluyendo la cola. Aunque no son animales agresivos suelen defenderse con su peligrosa cola si se sienten atacadas, lo mejor es mantenerse a una distancia prudente. Aunque suene un poco irónico en este lugar suelen encontrarse jóvenes tiburones nodriza, quizá haciendo "practicas profesionales" para cuando maduren y se gradúen. A pesar de su fiero aspecto estos pardo-azulados devoradores de crustáceos y moluscos no son agresivos sino más bien muy relajados (los individuos maduros lucen un color pardo obscuro).
Arrecife Bajos de Colombia, la joya del esnorquel en Cozumel
Dese luego que también los pólipos de las enormes colonias de coral se benefician de las características de este lugar. La corriente marina, la cercanía al drenado de los manglares, el sol y la profundidad correcta permiten el sano desarrollo de algunas especies de coral. Hay que destacar que el arrecife de Colombia posee el más extenso y sano jardín de coral "lechuga" de Cozumel, un espectáculo. Desde luego otros tipos de coral también se desarrollan en esta zona. Algunos levantan enormes y coloridas estructuras de 10 metros desde el fondo arenoso desarrollando caprichosas formas y túneles por los que se puede pasar y en los que suelen refugiarse pequeños cardúmenes.
Arrecife Bajos de Colombia, la joya del esnorquel en Cozumel
Algunos factores externos también contribuyen a hacer del Arrecife de Colombia un lugar excepcional. Primero se tiene el hecho de que este arrecife está lejos de todo y solo puede accesarse en bote; la distancia y la inaccesibilidad filtran multitudes. Además el sitio está ubicado dentro de la zona protegida del Parque nacional Arrecifes de Cozumel así que la navegación y las actividades acuáticas están reguladas. Las embarcaciones turísticas y el personal abordo requieren de una licencia especial para operar en el área. La navegación de embarcaciones de calado profundo y el uso de anclas está prohibido. Para los visitantes aplica la política de "no tocar, no pescar y no llevar recuerdos" ya que algunos visitantes inescrupulosos suelen romper trozos de coral como recuerdo ignorando que los brillantes colores solo se conservaran mientras el coral está vivo.
En suma, diversos factores conspiran de una forma u otra para hacer del arrecife de Colombia un lugar destacado para hacer esnorquel en Cozumel, quizás, salvo su mejor opinión, el mejor lugar para hacer esnorquel en Cozumel.

¿Cómo llegar hasta ahí?

Existen básicamente tres maneras de llegar ahí. La primera no es muy económica y consiste en alquilar una embarcación con tripulación y hacer el viaje de manera privada. La segunda opción aunque seguramente igual de emocionante que las demás pero quizá no la más cómoda ni la más completa es adquirir uno de los viajes que ocasionalmente salen en pequeñas embarcaciones balleneras desde el muelle del centro de la ciudad. La tercera, pero decididamente no la menos importante es viajar con el tour especializado "Cozumel Snorkel Tour: Coral Reef, El Cielo & Playa Mia Beach". Este tour opera diariamente una salida a las 11 de la mañana desde el muelle del centro de la ciudad. Sin duda es la mejor opción en cuanto a costo beneficio. La embarcación es un velero catamarán grande con dos cubiertas y diseñada para hacer snorquel a mar abierto y cuenta con una tripulación en forma. El tour hace dos paradas para hacer esnórquel, una en el arrecife de Colombia y la segunda en el Cielo (#elcielocozumel), que es el otro gran tesoro natural de la isla. Hacer snorquel a la deriva con la corriente en estos lugares es una experiencia increible. Después de las actividades de esnorquel el capitán abre la barra abordo y la verdad es que no cae nada mal una cerveza de barril muy fria, también hay margaritas. La embarcación hace una tercera parada para comer y beber en el parque acuático Playa Mía Grand Beach, que es de hecho, el más grande de la isla. Después atracar el buffet y la barra libre (¡el esnorquel da hambre!), se pueden hacer dos cosas durante el tiempo libre antes de regresar al barco, aletargarse en la playa a bajar la comida o bien animarse a hacer uso de alguno de los diferentes atracciones del parque, hay muchos juguetes de playa, albercas y juegos, la mayoría están incluidas con el tour. Para mayor información al respecto visite www.playamia.com.

Epílogo

Estamos justo por entrar al agua en un extremo del arrecife según me comenta uno de los marineros. Estoy listo con todo el equipo de esnorquel; muero por tirarme al agua. Los marineros remueven dos panelas del piso de la cubierta de proa y descubren un inteligente sistema de escaleras para entrar al agua… aunque brillante el arreglo, el mar me llama y lo que quisiera es lanzarme por la borda al grito de "fuera bombas" como cuando era niño. Un marinero me leyó la mente porque abrió la baranda por la que abordamos en el muelle y hace una seña para invitar a los que gusten a brincar por la borda… ¡ajá!, ahora es cuando, ¡fuera bombas!
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